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La importancia de la GEODESIA ¿Cómo se mide el Everest? Es complicado por la congelación y la política.

No se tomaron vistas dramáticas ni se tomaron fotografías heroicas cuando Khimlal Gautam, un topógrafo y montañero nepalí de 35 años, subió a la cima del Monte Everest el 22 de mayo de 2019. Gautam y su equipo habían programado su ascenso para llegar a alrededor de las 3 am en la oscuridad total, cuando las temperaturas pueden caer a su nivel más letal, para que puedan tener la cima para ellos solos en medio de una de las temporadas de escalada más ocupadas en la historia de la montaña.

En la cresta de nieve más alta del pico, Gautam, con la ayuda de otro topógrafo nepalí y tres guías sherpas, instaló una antena GPS, que comenzó a registrar su posición precisa desde una red de satélites. A continuación, los hombres desplegaron un radar de penetración en el suelo para medir la profundidad de la nieve debajo de sus crampones. Las dos oscuras y gélidas horas que trabajaron en la montaña más alta del mundo no estuvieron exentas de sacrificio personal: Gautam más tarde perdería un dedo del pie por congelación.

Ahora, más de 15 meses después, los resultados de sus esfuerzos, una nueva altura oficial para el Monte Everest, se esperan con impaciencia. El proyecto, encabezado por el Departamento de Estudios de Nepal, tenía la intención de señalar la elevación de la cumbre con la mayor precisión posible con instrumentos y técnicas de vanguardia, pero también para hacer una declaración de orgullo nacional.

La mayoría de los geógrafos estiman que el Everest está creciendo a un infinitesimal medio centímetro por año debido a la colisión de la placa tectónica que ha estado ocurriendo durante los últimos 40 a 50 millones de años a medida que la placa india empuja hacia la placa euroasiática. Pero en 2015 un devastador terremoto —7,8 en la escala de magnitud de momento — sacudió la región y desde entonces los geógrafos han estado intrigados por la posibilidad de que la altura de la montaña haya cambiado varios centímetros o más, una cantidad notable en términos geológicos. Un terremoto un poco más poderoso golpeó la región en 1934 y se cree que bajó la montaña en casi dos pies.. Además, existe la persistente pregunta de si incluir el manto fluctuante de nieve y hielo, que puede agregar 10 pies o más a la elevación de la montaña, o simplemente medir hasta el punto más alto de la roca debajo de la nieve y el hielo.

Pero mientras Gautam estaba sentado en una tienda de campaña, bebiendo chai y recuperándose de su ascenso, sabía que por muy arduo que fuera llegar al punto más alto del planeta, el siguiente paso presentaría un desafío igualmente difícil, aunque menos peligroso. Medir la montaña más alta del mundo no se trata solo de encontrar la cima, sino de averiguar dónde está la parte inferior.

La forma del planeta

A pesar de sus altísimos picos y profundos abismos, la superficie de la Tierra en realidad tiene menos baches de lo que piensas. Si la redujera al tamaño de una bola de billar, la Tierra sería más suave que una bola blanca . Pero claramente no es suave, y tampoco es una esfera perfecta: sobresale ligeramente a lo largo del ecuador. Esto significa que si tuvieras que medir la mayor distancia desde el centro de la Tierra hasta el punto más alejado de su superficie, la montaña “más alta” sería Chimborazo, en Ecuador . (Medido desde el nivel del mar, su cumbre se eleva unos “miserables” 20,702 pies, pero medido desde el núcleo de la Tierra, se extiende 20,946,288 pies, que es 6,864 pies más largo que el Everest ) .

Para medir las montañas del mundo y establecer sus elevaciones entre sí, necesita un punto de partida de la línea base: el nivel del mar. Pero técnicamente hablando, no hay un solo nivel del mar: los océanos de la Tierra son constantemente arrastrados y moldeados por la gravedad del planeta.

Aquí es donde entran en juego los geodesistas. Son geógrafos que se especializan en responder esta misma pregunta: ¿Cuál es la forma de la Tierra? Esto puede parecer un trabajo completamente esotérico, pero la próxima vez que use la navegación para encontrar la cafetería o estación de servicio más cercana o para encontrar el camino después de tomar un giro equivocado, puede agradecer a los geodesistas porque es su trabajo el que proporciona la base para el GPS. .

Usan dos tipos de modelos para definir la forma del planeta, conocidos como elipsoides y geoides. Los modelos elipsoides imaginan la Tierra como un óvalo suave y curvo que es ligeramente oblongo a lo largo de su eje ecuatorial, como un huevo que pone de lado. Los geógrafos han definido matemáticamente varias versiones de esta forma; el más común, conocido como sistema de referencia de coordenadas WGS84 , es la base de la mayoría de los sistemas GPS modernos y proporciona el marco de referencia 3D para las coordenadas de latitud y longitud.

Mientras tanto, los modelos geoides intentan explicar el efecto de la gravedad de la Tierra calculando dónde estaría el nivel del mar si toda la superficie del planeta estuviera cubierta de agua. Esto crea una media virtual del nivel del mar en todo el planeta. Debido a que la densidad de la Tierra no es uniforme, su campo gravitacional ejerce una fuerza desigual a través de la superficie del planeta. Las aguas del océano se arrastran sutilmente hacia adentro o hacia afuera del centro según la dinámica local. En lugar de un huevo de lado, el modelo geoide sugiere que la Tierra es más como una papa grumosa.

“Se llama superficie de gravedad equi-potencial”, explica Alex Tait, geógrafo de la National Geographic Society. “Tienes que saber dónde estaría el nivel del mar debajo del Monte Everest, si el nivel del mar pudiera existir debajo del Monte Everest”.

El primer estudio que midió la montaña, luego identificado en los mapas británicos como “Pico XV”, fue realizado en la década de 1850 por un equipo británico contratado por el ex topógrafo general de la India, Sir George Everest. Calcularon el nivel del mar construyendo una red de estaciones de línea de visión desde la Bahía de Bengala, la franja más cercana del océano, zigzagueando hacia el norte de una colina a otra, todo el camino hasta que el Everest fue visible y pudo medirse usando cálculos trigonométricos . Para tener en cuenta la curvatura de la Tierra, los topógrafos utilizaron modelos de esferoides, precursores toscos y redondos de los modelos elipsoides más complejos matemáticamente. Llegaron a una altitud de 29,002 pies. Aproximadamente un siglo después, el Estudio de la India de 1954 utilizando un método similar, fijó la altitud del Everest en 8.848 metros, o 29.028 pies, incluida la capa de nieve.

Fuente: https://www.nationalgeographic.com/science/2020/09/remeasuring-mount-everest-the-worlds-tallest-mountain/?utm_source=Nature+Briefing&utm_campaign=2acca733e7-briefing-dy-20200930&utm_medium=email&utm_term=0_c9dfd39373-2acca733e7-43716925

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